Обзоры, аналитика

30 марта 2009

Новые условия охраны и использования фирменных наименований гостиниц

Тема актуальна, так как в отношении предприятий, осуществляющих аналогичную между собой деятельность, а следовательно и в отношении гостиниц, новое законодательство допускает использование конкретного фирменного наименования только одному из таких предприятий. А если их больше, то использовать на законных основаниях одно и то же или сходное до степени смешения с ним фирменное наименование может только то, которое получило право на это наименование раньше остальных.

С просьбами разъяснить нововведения в отношении фирменных наименований к автору, как к эксперту по сертификации гостиничных услуг и патентному поверенному, довольно часто обращаются руководители и менеджеры гостиниц, опасающиеся, что в результате нововведений законодательства им придется менять свои фирменные наименования со всеми, вытекающими негативными последствиями. Особенно беспокоит их статья И. Колодиной «Заветное слово», опубликованная в Российской газете 15.01.2008 г. (стр.7) с прогнозом в заключительной части:

«Эксперты затрудняются сказать, сколько компаний пострадают. Но речь, по их оценкам, может идти о тысячах организаций. При этом затраты на переименование оцениваются в несколько миллиардов рублей.

Компаниям придется не только менять этикетки на всех товарах, но и перерегистрировать сотни лицензий, разрешений и других важных документов. А также перезаключать множество договоров с другими компаниями, банками и клиентами. Придется также пересмотреть все рекламные материалы, в которых упоминается название компаний. Для всего этого потребуется дополнительный штат, в том числе и юристов. Кроме того, из-за смены названия может пострадать и сам бренд, в продвижение которого вложены сотни миллионов долларов. Для того, чтобы внести изменения без спешки и излишних затрат, компаниям потребуется не менее трех лет, считают эксперты«.

Попробуем разобраться в новом законодательстве применительно к гостиницам, являющимся юридическими лицами.

Итак. С 1 января 2008 г. право на фирменное наименование регулируется параграфом 1 главы 76 части четвертой Гражданского кодекса Российской Федерации (далее Кодекс) и рядом отдельных статей этого Кодекса. Полный текст Кодекса легко доступен в многочисленных его изданиях и Интернет. Рассмотрим его отдельные статьи.

Определение и основные требования к фирменному наименованию изложены в пунктах 1 и 2 ст.1473:

1. Юридическое лицо, являющееся коммерческой организацией, выступает в гражданском обороте под своим фирменным наименованием, которое определяется в его учредительных документах и включается в единый государственный реестр юридических лиц при государственной регистрации юридического лица.

2. Фирменное наименование юридического лица должно содержать указание на его организационно-правовую форму и собственно наименование юридического лица, которое не может состоять только из слов, обозначающих род деятельности.«

Так, в фирменном наименовании Общество с ограниченной ответственностью «Гостиница «Волга» (сокращенно ООО»Гостиница «Волга») слова Общество с ограниченной ответственностью указывают на организационно-правовую форму юридического лица, в данном случае гостиницы, а слова «Гостиница «Волга» являются собственно наименованием юридического лица. В дальнейшем эту часть наименования будем называть «произвольная часть фирменного наименования».

Действие исключительного права на фирменное наименование в РФ трактуется пунктами 1 и 2 ст.1475:

1. На территории Российской Федерации действует исключительное право на фирменное наименование, включенное в единый государственный реестр юридических лиц.

2. Исключительное право на фирменное наименование возникает со дня государственной регистрации юридического лица и прекращается в момент исключения фирменного наименования из единого государственного реестра юридических лиц в связи с прекращением юридического лица либо изменением его фирменного наименования.«

В отношении использования фирменных наименований введен ряд ранее не действовавших требований-запретов, наиболее «суровое» из которых трактуются пунктами 3 и 4 ст.1474:

3. Не допускается использование юридическим лицом фирменного наименования, тождественного фирменному наименованию другого юридического лица или сходного с ним до степени смешения, если указанные юридические лица осуществляют аналогичную деятельность и фирменное наименование второго юридического лица было включено в единый государственный реестр юридических лиц ранее, чем фирменное наименование первого юридического лица.

4. Юридическое лицо, нарушившее правила пункта 3 настоящей статьи, обязано по требованию правообладателя прекратить использование фирменного наименования, тождественного фирменному наименованию правообладателя или сходного с ним до степени смешения, в отношении видов деятельности, аналогичных видам деятельности, осуществляемым правообладателем, и возместить правообладателю причиненные убытки.

Из п.3 следует, что не допускается использование гостиницей фирменного наименования, тождественного или сходного до степени смешения с фирменным наименованию другой гостиницы, если фирменное наименование второй гостиницы было включено в единый государственный реестр юридических лиц ранее, чем фирменное наименование первой гостиницы.

Суровость п. п. 3 и 4 усиливается статьей 14 Федерального закона «О введении в действие части четвертой Гражданского кодекса Российской Федерации», в соответствии с которой введенные запреты распространяются и на фирменные наименования юридических лиц, зарегистрированных в качестве таковых до начала действия этой части Кодекса, а именно до 1 января 2008 г.:

«Фирменные наименования юридических лиц, не соответствующие правилам параграфа 1 главы 76 Гражданского кодекса Российской Федерации, подлежат приведению в соответствие с этими правилами при первом после 1 января 2008 года изменении учредительных документов юридических лиц.»

Требование отказаться от годами используемого фирменного наименования застала многих руководителей гостиниц врасплох.

Что можно им посоветовать? Сначала проверить фирменное наименование своей гостиницы на тождество и сходство с фирменными наименованиями других гостиниц и юридических лиц, оказывающих аналогичные услуги.

В Кодексе нет указаний, какие фирменные наименования следует относить к тождественным и сходным до степени смешения. Поэтому пока придется воспользоваться разъяснениями Роспатента, используемыми при сравнении между собой различных обозначений при рассмотрении заявок на регистрацию товарных знаков. Согласно этим разъяснениям к тождественным обозначениям следует относить обозначения, совпадающие во всех элементах, а к сходным до степени смешения — обозначения, одинаково ассоциирующиеся в целом несмотря на отдельные отличия. Вопросов при отнесении фирменных наименований к тождественным не должно возникать. Отнесение же их к сходным до степени смешения более сложно из-за субъективности восприятия разными людьми этого сходства. И, несмотря на то, что Роспатентом разработаны соответствующие методические рекомендации, нередки случаи, когда в практически одинаковых ситуациях в отношении такого сходства или несходства экспертами Роспатента принимаются противоположные решения. Но это тема отдельного разговора. Во всяком случае, к сходным до степени смешения наименованиям гостиниц следует относить такие, как ООО «Гостиница «А», ООО гостиница «А» и ООО «А» или такие, как ООО»Гостиница «А», ЗАО «Гостиница «А» и ОАО»Гостиница «А». Чтобы избежать ошибки при установлении сходства до степени смешения, лучше или перестраховаться в сторону отнесения к ним большего числа фирменных наименований, или поручить эту работу патентному поверенному или квалифицированному патентоведу.

Самостоятельно проверить на тождество и сходство можно с помощью сайта http://www.valaam-info.ru/fns/fns. php Информационного агентства «ВАЛААМ».

После набора сайта на экране высветится таблица с окнами: «Наименование:», «Адрес:», «Регион:», «Дата регистрации:», «ОГРН\ГРН\ИНН:» и «Правила поиска:», заполненное словом «Искать» (Рис.1). Для поиска тождественных и сходных фирменных наименований в окно «Наименование:» следует внести название произвольной части фирменного наименования Вашего предприятия, например «База отдыха «Верхне-Углянское», в окно «Регион:» — слова «Все регионы» и использовать для поиска окно «Искать», нажав на него. На экране высветятся страницы (Рис.2) с информацией в виде таблицы о тождественных и сходных фирменных наименованиях. В начале первого листа распечатки приводится информация о фирменных наименованиях, включающих в себя сочетание всех слов, запрашиваемых через окно «Наименование:», далее — информация о наименованиях, включающих отдельно каждое из этих слов. Если кроме фирменного наименования Вашей гостиницы тождественных и сходных до степени смешения фирменных наименований других юридических лиц, осуществляющих аналогичную деятельности в распечатке не будет обнаружено, то в отношении фирменного наименования Вашей гостиницы пока можно будет «жить относительно спокойно». Относительно потому, что в соответствии с п.6 ст1252 Кодекса фирменным наименованиям могут быть также противопоставлены охраняемые государством товарные знаки и коммерческие обозначения.

Этот пункт гласит:
«Если различные средства индивидуализации (фирменное наименование, товарный знак, знак обслуживания, коммерческое обозначение) оказываются тождественными или сходными до степени смешения и в результате такого тождества или сходства могут быть введены в заблуждение потребители и(или) контрагенты, преимущество имеет средство индивидуализации, исключительное право на которое возникло ранее. Обладатель такого исключительного права может в порядке, установленном настоящим Кодексом, требовать признания недействительным предоставления правовой охраны товарному знаку (знаку обслуживания) либо полного или частичного запрета на использование фирменного наименования или коммерческого обозначения».

Для «полного спокойствия» в отношении использования фирменного наименования необходимо дополнительно проверить подпадает ли оно под действие исключительных прав правообладателей товарных знаков и коммерческих обозначений.

О товарных знаках и их охране журнал Отель рассказывал в № 11 2001 г. в статье «Имя твое — птица в руке». Об изменениях законодательства в отношении товарных знаков и как проверить фирменные наименования, на возможность подпадания под их действие будет рассказано в одной из следующих статей нашего журнала.

О коммерческих обозначениях рассказывалось в ранее указанной статье № 3 2008 г. журнала «Отель». Проверить фирменные наименования на «неуязвимость» от коммерческих обозначений, к сожалению, практически невозможно из-за предоставления права на эти обозначения без учета их в каком либо из документов. Это существенный недостаток Кодекса, вызвавший много критики. Хочется надеяться, что в Кодекс со временем будут внесены соответствующие корректировки, но пока не следует забывать, что и коммерческое обозначение при определенных обстоятельствах может быть противопоставлено фирменному наименованию.

Поэтому совет руководителям гостиниц: даже при благоприятных результатах вышеуказанных проверок в отношении фирменных наименований других лиц постараться, если это возможно, зарегистрировать произвольную часть фирменного наименования в качестве товарного знака. Многие гостиницы своевременно добились такой регистрации. Решение дополнительно защитить свое фирменное наименование в качестве товарного знака приняло и руководство упомянутого ранее ООО «База отдыха «Верхне-Углянское». Несмотря на успешные результаты проверок в отношении чужих фирменных наименований и товарных знаков в Роспатент были поданы три заявки на регистрацию в качестве товарных знаков обозначений с отличительными словами произвольной части фирменного наименования — «Верхне-Углянское». Пожелаем успешного прохождения этих заявок через жерла патентной экспертизы.

Обосновать этот совет можно следующим примером. Одна авторитетная турфирма использует свое фирменное наименование с 1996 г. Она недавно проверила это наименование на неповторяемость и получила благоприятный обнадеживающий результат. Но другой фирмой в 2007 г. была подана заявка на регистрацию на свое имя в качестве товарного знака обозначения, тождественного произвольной части фирменного наименования турфирмы и в начале 2009 г товарный знак был зарегистрирован. Регистрация была проведена с нарушением требований п.8 ст.1483 Кодекса, запрещающей регистрацию в отношении однородных товаров и услуг товарных знаков, тождественных с охраняемыми в РФ фирменными наименованиями, права на которые возникли ранее даты подачи заявки на товарный знак. Регистрация была возможна, так как проверка этого требования, к сожалению, не предусмотрена Кодексом. Использование товарного знака, естественно, наносит ущерб турфирме в отношении предоставляемых ею услуг. Но это еще не все. После регистрации товарного знака фирма-правообладатель предложила турфирме заключить с ней лицензионное соглашение на использование товарного знака. Теперь, чтобы отстоять свое право в отношении фирменного наименования турфирме придется обращаться в Палату по патентным спорам Роспатента с возражением против предоставления правовой охраны незаконно зарегистрированному товарному знаку. Автор уверен в успехе турфирмы и в том, что предоставление охраны противопоставленному товарному знаку в отношении оказываемых турфирмой услуг будет признано недействительным. Но турфирме предстоят дополнительные расходы: оплата пошлины — 10 000 руб. и оплата работ по защите ее интересов в Палате по патентным спорам. Сейчас турфирма готовит заявку на регистрацию в качестве товарного знака произвольной части своего фирменного наименования. Если бы это было сделано раньше, то регистрация противопоставленного товарного знака была бы отклонена Роспатентом при экспертизе поданной на его регистрацию заявки.

В каких случаях возможна регистрация произвольной части фирменного наименования в качестве товарного знака и как лучше это сделать, будет также рассказано в одном из следующих номеров нашего журнала.

А что посоветовать, если будут обнаружены тождественные или сходные фирменные обозначения? Все зависит от того, насколько они препятствуют использованию фирменного наименованию Вашей гостиницы и насколько это наименование ценно для Вас и предприятия.

Сначала в выявленных тождественные и сходных фирменных наименованиях следует определить даты получения на них прав.

Если право на фирменное наименование гостиницы получено ранее прав на выявленные тождественные или сходные с ними наименования других гостиниц или юридических лиц, то они не могут быть основаниями для предъявления претензий к ее фирменному наименованию. Более того. Гостиница сама может предъявить претензии к таким гостиницам.

Если право на фирменное наименование гостиницы получено позже прав на выявленные тождественные или сходные до степени смешения фирменные наименования, то в соответствии с п.4. ст.1474 Кодекса и со ст.14 Закона о введении в действие части четвертой Кодекса использование фирменного наименования гостиницы должно быть прекращено.

Но... В п.4 ст.1474 есть оговорка, что прекратить использование своего фирменного наименования фирма-нарушитель обязана по требованию правообладателя, а в ст.14 Закона оговорено, что это требование подлежит исполнению при первом после 1 января 2008 г. изменении учредительных документов. Это значит, что думать об изменении фирменного наименования безусловно надо, но можно отсрочить это изменение на неопределенный срок, а именно, до изменения учредительных документов.

Но нужно помнить, что отсрочка может внезапно прекратиться, так как соответствии с п.4 ст.1474 правообладатель ранее полученного права на тождественное или сходное до степени смешения фирменное наименование может в любой момент потребовать прекратить использовать фирменное наименование, право на которое получено позже, и возместить убытки. Степень вероятности предъявления таких претензий зависит от мест расположения гостиниц. Большинство гостиниц с тождественными и сходными фирменными наименованиями расположены в разных населенных пунктах, например со словами Волга или Ока в разных городах, расположенных по берегам этих рек. В таких случаях фирменные наименования не могут вводить в заблуждение своих клиентов, а следовательно и быть объектами взаимных претензий. Маловероятно, чтобы гостиница, расположенная в Саратове, предъявила претензии гостинице с одноименным фирменным наименованием, находящейся в Твери. Что же касается сравнительно близко расположенных гостиниц то вероятность претензий весьма велика.

Таким образом, в случае расположения гостиниц-двойников в достаточно удаленных друг от друга населенных пунктах, для гостиницы, фирменное наименование которой формирует сильный бренд, но подпало под запрет Кодекса, может быть оправдан риск не спешить менять фирменное наименование до изменения учредительных документов. За это время можно будет продумать, как при возникшей со временем неизбежности отказа от «дорогого» для себя фирменного наименования сделать это с минимальными убытками, например, так изменить наименование, чтобы оно было и похоже на прежнее, и, в то же время, вышло из зоны сходства до степени смешения. Тем самым можно будет добиться или сохранения бренда оказываемых услуг, или его минимального ослабления.

Гостиницам-нарушителям вышеуказанных требований Кодекса, расположенным на близких расстояниях от соответствующих гостиниц-ненарушителей, при которых возможно введение потенциальных клиентов в заблуждение, можно конечно ничего не делать и ждать «пока грянет гром», но лучше, как это ни прискорбно, не дожидаясь неприятностей, изменить свои фирменные наименования на такие, к которым будет нельзя предъявить претензии, и при возможности регистрировать их произвольные части в качестве товарных знаков.

Требования к объему статьи не позволяют рассмотреть в одной статье все запреты в отношении фирменных наименований, предусмотренных Кодексом, Поэтому автор ограничился разбором запретов, которые наиболее актуальны для гостиниц и сходных с ними по деятельности предприятий. Остальные запреты изложены в п. п. 4 и 5 ст. 1473. Их конечно нужно знать, но, по мнению автора, читатели могут сравнительно легко разобраться с ними самостоятельно.


В. Томашев, патентный поверенный, эксперт по сертификации услуг, ООО «Центр консалтинга и сертификации «Межрегиональное агентство качества».
Специально для журнала «Отель»